Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs remportés depuis dimanche, Adrian Newey est indéniablement une légende de la F1, s’élevant au statut d’icône dans son sport en 70 ans de championnats du monde. Il doit être placé dans les rangs des ingénieux Colin Chapman, Gordon Murray, John Bernard et Ross Brawn, qui ont assidûment défendu le succès. Et son palmarès XXL le place probablement à la pointe de tous.

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Mais plus que cela, le Britannique de 63 ans, qui donne rarement des interviews et laisse les lumières à Christian Horner et Helmut Marko chez Red Bull Racing, n’a jamais cherché la moindre forme de reconnaissance médiatique. Il lui suffisait de concevoir la monoplace la plus sophistiquée dans les appartements privés de son bureau d’études, et quelques histoires sur ses méthodes de travail allaient influencer son profil romantique. .

Adrian Newey et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Mars mieux que Williams

“Adrian est le seul employé de l’équipe qui ne sait même pas allumer un ordinateur.”, aime à raconter Christian Horner, le team manager de Milton Keynes. Incroyable, mais vrai. Diplômé en aviation de l’Université de Southampton en 1980, le Britannique a toujours refusé de suivre la progression de l’informatisation. Probablement parce qu’à cette époque ils n’avaient pas encore modélisé le flux aérodynamique d’une carrosserie de voiture de course. On peut le voir sur une rare photo devant sa planche à dessin.admettre être “dinosaure”il préfère esquisser la forme d’une monoplace, en pensant d’abord aux aspects aérodynamiques, avant d’esquisser les pièces qui composent l’ensemble. “Toutes les planches à dessin ont probablement disparu au milieu des années 90, sauf la mienne.”confiait-il à AutoHebdo il y a dix ans.

Participer à la fin de ses études dans la modeste écurie de Formule 1 Fittipaldi, car il était le seul à avoir répondu “Sur les CV envoyés à toutes les équipes de la planète.”Adrian Newey ne pense pas durer longtemps dans le métier. “J’ai été surpris de ne pas avoir été licencié même après six mois.”, il dirait. Cependant, avec le déclin de l’écurie Fittipaldi, il décide de se frayer un chemin dans la case US CART, où sa marche brille notamment avec deux titres, avant de revenir en Formule 1 en 1986. Ce châssis est géré par l’équipe de Leighton House. Tout cela avec moins de moyens, plus d’idées et un seul principe. Accent mis sur l’aérodynamisme pour pallier le manque de puissance de la monoplace et embrouiller les supporters. “paresseux” Nous nous contentons de tourner un peu plus les ailerons et d’avoir toute la puissance à notre disposition.

Ce principe de la mécanique des fluides, Adrian Newey l’applique parfois à l’extrême. Deux semaines après que sa monoplace turquoise ait échoué deux fois sur le circuit cahoteux du Mexique, comme en 1990, Yvan Capelli a devancé Alain Prost (Ferrari) trois tours après la victoire au “Billard” de Le Castellet.

Adrian Newey (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, juste une table à dessin.”

Le recours à ce revêtement parfaitement lisse hâte son destin et accélère l’émergence. Remercié par son employeur pour les performances erratiques de sa machine, il trouve vite refuge chez Williams pour une bonne raison : elle est meilleure que la Williams pour laquelle elle a été conçue.

L’histoire commence à bouger à partir de là, et elle ne s’arrête que pour le drame. Deux ans après la suspension hydraulique de la révolutionnaire Williams FW14B, Ayrton Senna s’est suicidé au volant de sa voiture à Imola. La justice l’innocentera, mais ce triste chapitre de sa carrière continuera de le hanter.

En Renault V10, les voitures de Frank Williams (champions Prost, Hill et Villeneuve) dominent la scène des Grands Prix, mais le retrait de Losange change la donne. Devant l’impossibilité de devenir actionnaire de Williams, il rejoint McLaren le 1er août 1997. En trois mois, en concevant la meilleure monoplace du Championnat du monde 1998, Mika Hakkinen est entré dans le cercle fermé des deux champions. Cependant, il y a un inconvénient. “Williams était avant tout une relation passionnée, parfois frustrante, entre Frank (Williams) et Patrick (chef, directeur technique).se souvient-il. Mais je me sentais chez moi et Patrick m’a donné la liberté de mouvement. McLaren est plus une façon de penser de style IBM. “

Lassé de la rigueur de l’organisation de l’équipe et des procédures de conception de Ron Dennis, et épuisé par les intrigues politiques, il rejoint Red Bull Racing en 2005 avec le succès qu’on lui connaît. Basé sur l’équipe Jaguar qui n’a jamais fait peur à personne, il prend définitivement la plupart de Renault et McLaren.

Adrian Newey, Patrick Head et Alain Prost (Williams) au GP de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Ce qu’il dessine est correct à 95%.”

Adrian Newey, approché au milieu des années 1990 par Ferrari cherchant à briser la suprématie de Red Bull au même titre que Benetton en débaucheant le trio Michael Schumacher-Ross Brawn-Rory Byrne, face à la Scuderia lui-même La réponse est qu’ils ne pensent pas que ça ne marchera pas. Je suis allé en Italie avec ma famille. Il apprécie également l’indépendance offerte par Christian Horner, mais fait preuve d’un manque de motivation face aux difficultés du Renault V6 hybride post-2014.

« Newey est un facteur importantassure le conseiller sportif de RBR Helmut Marko à Motorsport News. Lorsque la nouvelle réglementation est arrivée (en 2017), nous avons été complètement laissés pour compte. De Barcelone (Grand Prix d’Espagne), nous avions à nouveau une voiture compétitive – la New Way. Même sans données techniques, il comprend ce qui ne va pas au stade du dessin. il dit que ça ne marchera pas. il n’a pas d’ordinateur Il a juste une planche à dessin. Tous les autres le transcriront dans un langage informatique et le comprendront. Mais ce qu’il a dessiné est correct à 95%. “

Malheureusement, si Helmut Marko déniche une nouvelle pépite, Max Verstappen, destinée à poursuivre le succès de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrian Newey ne trouverait pas une relation avec Renault et entretiendrait la flamme. Plus tard en Formule 1. C’est alors que Red Bull a utilisé son partenariat de sponsoring avec Aston Martin de Formule 1 pour commander la conception d’un prototype. “Newey ne veut plus une journée de travail normale.expliquait Helmut Marko à Motorsport News début 2019. Il travaille pour nous sur un forfait journalier. Il était très fasciné par le projet Valkyrie. Il faut toujours lui proposer une nouvelle place, s’il sait que le moteur n’a aucune chance, il n’y aura plus les mêmes nouvelles voies. Un Newey motivé est un grand atout. “

Adrian Newey et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est pourquoi il a fini par recruter le Français Pierre Washet de Sauber, qui a été nommé à sa place directeur technique pour gérer la vie quotidienne et a été simultanément promu au poste de directeur du bureau technique. Un choix qu’il n’a pas eu à regretter et dont Christian Horner se félicite au quotidien J’ai rendu hommage à toute la pyramide construite par Adrian Newey. “(Succès) Adrian et toute l’équipe. Pierre Washet, Enrico Balbot (Head Aerodynamics), Craig Skinner (Head Designer) et Ben Waterhouse (Performance Director) sont l’équipe technique la plus solide que nous ayons jamais eue.”

Horner l’a préféré à Schumacher

Le projet Valkyrie 2019 en question était une hypercar répondant à la future réglementation des 24 Heures du Mans. En raison de la décision du patron d’Aston Martin, Lawrence Stroll, il est passé d’un camion à une pièce de musée. Heureusement, Honda sera le miracle auquel nous ne croyions plus. Peut-être sous l’impulsion d’Adrian Newey, la firme japonaise a décidé de changer l’architecture du V6. Le propulseur, le pire moteur à bord de McLaren, se lance dans un match avec Mercedes. Et encore régulièrement sur la plus haute marche du podium. Revivez le meilleur des temps grâce à ‘Supermax’ et à l’équipe qui a fait progresser.

“Si je devais choisir entre Adrian Newey et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois.”, Christian Horner décrit l’arrivée officielle d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, l’événement n’a fait que renforcer cette vision et Adrian Newey reste l’inspirateur des projets de Red Bull Racing en Formule 1. Pierre Washet est le créateur de sa RB16B et conduira Max Verstappen au titre en 2021 puis 2022. Nous n’avons conçu que les suspensions avant et arrière et quelques pièces de la monoplace bleu marine. Sous sa houlette, son équipe technique a négocié avant tout des virages à effet de sol, et Helmut Marko se charge de pérenniser ces succès. Avec un règlement stable jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de verrouiller les contrats des principaux collaborateurs d’Adrian Newey jusqu’à cette échéance.

Newey fait le tour de la grille de départ avec son fameux carnet pour noter toutes ses idées et observations.

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