Technique MotoGP : Après la saison, où terminent les prototypes MotoGP ?

Après la dernière course de l’année, la saison est terminée. Les pilotes et l’équipe technique sont prêts à baisser le rideau, nettoyer le passé et recommencer, en attendant une autre saison pleine de nouvelles illusions et de nouveaux équipements. Les motos de la saison dernière sont exclues. Bien sûr, cela peut être payé par les plus riches. Parce que les catégories inférieures ont beaucoup d’entraînements privés où nous recyclons et adaptons souvent nos vélos à chaque saison, ce n’est peut-être pas possible. Le MotoGP est différent car il s’agit d’une catégorie de mise à jour permanente. Où va le prototype MotoGP après la fin du championnat ?

Auparavant, l’équipement officiel des saisons précédentes était généralement réutilisé, vendu ou loué à des équipes privées. De plus, les motos désaffectées étaient souvent utilisées comme modèles de spectacle, parfois avec des astuces.

Le cas le plus notable est celui de la Honda RC166 6 cylindres 250cc où Mike Hailwood a été champion 250cc en 1966 et 1967. Il a participé à des championnats du monde et lui a fourni diverses motos de champion pour participer à des événements internationaux, lui faisant ainsi un énorme profit. Mais en 1969, ces merveilles ont été mises de côté. Du moins au Japon, on le pensait ainsi…

Un modèle s’est retrouvé chez Honda Deutschland en tant que vélo d’exposition pour le salon européen. Puis, sans qu’on sache comment, ce moteur six cylindres de 250 cm3 fait son apparition en essais libres au Grand Prix d’Allemagne 1969 à Hockenheim. Gerhard Heukerot, un pilote allemand indépendant inconnu, a réussi à convaincre les responsables de Honda Allemagne. A lui cette incroyable machine.

L’aventure s’est terminée de manière désastreuse car une moto aussi sophistiquée a nécessité un entretien minutieux et a fini par subir une panne qui l’a empêchée de prendre le départ de la course. Comme beaucoup de motos de l’époque, elle a depuis disparu. Certains ont été vus au Twin Ring Motegi Honda Collection Hall, tandis que d’autres se sont retrouvés entre les mains de collectionneurs.

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ventes aux enchères et collections

Parfois, les choses les plus étranges se produisaient sur les motos de compétition. Il y a quelques mois, la Benelli 250/4 de Kell Carruthers, vainqueur du Championnat du monde 1969 250cc, a été mise aux enchères. L’histoire de cette moto est l’une des plus étranges. C’était la dernière saison que cette configuration mécanique pouvait être utilisée en raison de changements de réglementation, de sorte que la destination de la moto était la collection privée de Benelli.

Mais lorsque la marque a été reprise par le groupe De Tomaso en 1972, Marco Benelli, l’un des enfants du fondateur Giuseppe Benelli, a sorti le moteur d’une moto et l’a utilisé dans la sienne. Tout le matériel, le moteur et le châssis ont ensuite été récupérés par Giancarlo Morbidelli et la moto a été restaurée au Musée Morbidelli, mais après avoir été démontée il y a deux ans, elle a été mise aux enchères chez Bonhams. maison de vente aux enchères mondiale.

Cette chose de garder le vélo d’un champion était une pratique qu’Angel Nieto avait pris l’habitude de faire, parfois par contrat. Il a toujours conservé au moins un modèle de son vélo gagnant, créant ainsi une précieuse collection. Même à une occasion, il a persuadé le propriétaire Commendatore Minarelli de lui permettre de conserver le podium après être devenu champion. “A cette époque, je savais que si je lui demandais, il ne refuserait pas.” Un jour, j’ai avoué Nieto.

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Participe actuellement au MotoGP

Dans certains cas, après la réaffectation de certaines unités, d’autres modèles étaient destinés à la ferraille, mais cette pratique n’est plus le cas. Ce n’est pas le moment de jeter quoi que ce soit et économiser de l’argent est tout aussi important qu’un bon design. N’oubliez pas qu’en MotoGP chaque pilote a deux prototypes. Contrairement à Moto2 et Moto3, il n’y a qu’un seul vélo en raison de contraintes budgétaires. Aussi, en plus des pilotes participant au championnat, il y a des équipes de test de tous les constructeurs avec des équipements différents et travaillant avec des unités différentes : vélo de la saison dernière, vélo de cette saison, véritables prototypes de développement, etc.

Chez Honda, par exemple, la moto d’une saison est la base du développement et des tests de la saison suivante. Dans le passé, ces vélos étaient utilisés comme équipement pour les équipes satellites de la marque, mais à partir de la saison 2020, ce n’est plus le cas car Honda construit des vélos identiques pour les équipes officielles et les équipes satellites. . Les motos désaffectées sont envoyées vers diverses destinations. Il est soit envoyé au Japon pour divers événements, soit à des sponsors tels que Repsol, qui possède une luxueuse collection de motos 500cc du championnat du monde et du championnat MotoGP à leur siège à Madrid.

Ducati utilise beaucoup d’équipements pour préparer la moto pour la saison à venir. Comme vous pouvez le constater, la durée de vie de la moto peut facilement être prolongée de deux ou trois saisons en fonction des besoins du constructeur et de son engagement envers l’équipe satellite.

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Mais il arrive un moment où les motos ne sont plus utilisées. Que leur arrive-t-il ensuite ? “Par contrat de location avec une équipe indépendante”explique Ducati. “Certaines motos sont modifiées et réutilisées pour la prochaine saison, d’autres sont vendues à des collectionneurs, dont l’une est toujours dans la collection du Musée Ducati.”

Et que leur arrivera-t-il lorsque la vie de la moto sera terminée ? “Certains seront des vélos d’équipe d’essai, d’autres des bancs d’essai, d’autres des vélos de démonstration.” Ken Kawauchi, directeur technique de Suzuki chez MotoGP, a déclaré : Au final tout est payant.

Fin 2018, KTM a fait un geste intéressant en vendant deux RC 16. C’était la première fois qu’un constructeur mettait en vente publique deux vrais prototypes MotoGP. Dans le passé, Ducati proposait déjà certaines de ses motos aux collectionneurs, mais KTM a porté les ventes de motos de course à un tout autre niveau. L’offre comprenait également un équipement complet signé par le pilote (casque, combinaison, gants et bottes) et la possibilité de partager le Grand Prix avec l’équipe dans le même box. Et tout ça pour “seulement” 250 000 €. Et cela a si bien fonctionné que deux autres KTM ont été vendues en 2020.

C’est un nombre important, certes, mais c’est au moins le premier critère pratique permettant de mesurer la valeur de ces motos uniques et exclusives dignes d’un musée, et rien de plus digne d’une destination plus sublime.

Et cette année, à l’EICMA de Milan, Yamaha a offert à Fabio Quartararo une M1 pour l’emmener vers le titre de champion du monde 2021.

Une autre histoire de Suzuki…



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